Posté le 21 juin 2022 par La Rédaction

Le site est paisible, cerné de verdure. À quelque 20 minutes au nord de Mâcon, non loin des vignes, la grotte d’Azé charme le visiteur. Les grottes, en fait. Car les années ont permis de découvrir, puis d’explorer pas moins de sept cavités, dont deux sont accessibles au public : la grotte préhistorique, et la rivière souterraine. Au gré des fouilles et travaux de désobstruction, la première a dévoilé l’identité de ses hôtes ; des hommes bien sûr, et avant eux des lions et ours des cavernes. Les ossements sont nombreux, les traces de griffes encore visibles. C’est un pan de l’Histoire qui gît ici, à l’abri et pour longtemps encore. La seconde, assortie du bruit de l’eau, donne à voir la merveille des dessous. Stalactites et stalagmites (les unes tombent, les autres montent), drapés, cristaux de calcite, nuances d’oxyde de fer et manganèse. Que d’effets de formes et couleurs, pour mieux comprendre la magie géologique.

En une heure et demie, deux kilomètres et une vingtaine d’étapes, le visiteur observe, découvre et s’émerveille. Outre le parcours commenté, le site propose aux enfants la visite d’Azélie, avec différents ateliers, et aux plus grands celle oenogéologique, en partenariat avec la Cave d’Azé, pour “goûter” aux liens entre vigne et géologie… En coulisses, les spéléologues continuent les fouilles dans les couloirs étroits, en attendant d’un jour, les ouvrir au grand public. De retour au grand air, chacun appréciera l’écrin végétal exceptionnel du massif d’Azé, composé notamment de majestueux cèdres de l’Atlas, tutoyant le ciel à plus de 30 mètres au-dessus de nos têtes. Décidément, sur terre et sous elle, que de choses à voir !

À suivre aux grottes…

›En juillet et août : mise à disposition de livres sur le thème de l’amitié pour la pause lecture
›Les 12 et 13 juillet : démonstration de métallurgie. De nombreuses monnaies, fibules et une lampe en bronze ont été mises au jour sur le site. Elles montrent la place croissante qu’occupe cette nouvelle technologie à partir de l’Âge du bronze.
›Les 28 juillet et 3 août : visite guidée de l’Espace naturel sensible au cœur de la forêt d’Azé (sur réservation)
›Le 1 er août : démonstration de taille de silex
›Le 12 août : Nuit de la chauve-souris
›Les 10 et 11 septembre : Fantastic Picnic (cuisine gallo-romaine)
›Les 17 et 18 septembre : dans le cadre des Journées du patrimoine, atelier de poterie gallo-romaine
›Le 25 septembre 2022 : Ma visite à Azé en BD (création d’une page BD)

Grottes d’Azé – Site culturel du Département de Saône-et-Loire
03 85 33 32 23 – www.grottes-aze71.fr
grottes.aze@saoneetloire71.fr
Ouvert tous les jours jusqu’au 30 septembre.
Départ toutes les 30 minutes.
Tarifs : adulte 8 €, enfant de 6 à 17 ans 4,50 €, enfant jusqu’à 5 ans et étudiant gratuit, famille 4 personnes 20 €
Sur réservation uniquement
PRÉVOYEZ UNE VESTE : il fait 12°C dans les grottes !